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寄生生物需要保护

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扬州一怪 发表于 2018-11-15 08:48:15 | 显示全部楼层 |阅读模式
一项新研究显示,尽管寄生虫和其他寄生生物长期以来遭到生态学家的忽略,但是它们的贡献使许多鸟类和其他顶级的掠食动物相形见绌。

  吸虫的名声有所提高,多亏了加州大学圣塔芭芭拉分校的寄生生态学家阿曼德·库里斯。他们观察了215个独立生存的动植物品种,包括鱼类、鸟类、蟹类、虫类和螺类等动物。为了把其中的寄生生物分门别类,他们还仔细分析了17000多个标本。尽管寄生生物比比皆是,并且通常会削弱或降低寄主的繁殖能力,但它们在生态系统中的总体作用——特别是它们如何通过食物链在能量流动中发挥作用——仍然是个谜。

  该研究小组在7月24日出版的《自然》杂志中报道:在每公顷的生物数量中,植物占绝大部分;蛤和其他双壳类、蟹类以及螺类占去了动物数量的大部分,不到生物总数量的5%;至于寄生生物,研究小组发现了138个种类,占生物总数量的0.2%至1.2%;吸虫的数量是沼泽地鸟类数量的3至9倍,大约跟鱼类和大蝼蛄虾的数量等同。

  研究人员称,吸虫的狡猾特性有助于说明它们何以在动物中占有如此巨大的数量。在吸虫复杂的生活周期中,有一段时间会将蜗牛“阉割”掉,它们占据蜗牛的生殖腺,把本来用于蜗牛繁殖的能量转化成吸虫繁殖所需的能量。研究人员解释:受感染的蜗牛好像能够顺利地存活下来,只不过在进食时,它们实际上是在为吸虫的繁殖提供能量,而不是为自己提供能量。

  食物链的效率主要在于:植物是否能够顺利地将太阳的能量转化为食物,以及这些能量中有多少转移到肉食动物身上。“这些研究成果使我们清楚地认识到,寄生生物对生态系统中能量流动方式有着重大影响”,宾夕法尼亚州立大学的种群生物学家彼得·赫德森说。

  通过控制寄主种群的数量,寄生生物有助于保持食物链的稳定。英国爱丁堡市龙比亚大学生态学家马克·赫克萨姆指出,寄生生物的确是生态保护中值得考虑的因素。他说:“这些成果也许会帮助人们认识到需要保护整个生态系统,包括寄生生物在内,而不是仅仅保护标志性物种,如鸟类。”

  (胡德良译自《科学》网站,原著:ElizabethPennisi)

来源:光明日报

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